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Elena Asins

Por muchas razones, Elena Asins (1940-2015) era una rara avis en la escena artística española. Alumna de Oteiza, cercana en lo formal a artistas como Palazuelo y en lo procedimental a otros como Vera Molnar o Donald Judd, formó parte de aquel grupo de artistas que en los 60 colaboró con el Centro de Cálculo de la Universidad de Madrid para incorporar técnicas digitales en la concepción y ejecución de sus trabajos. Aunque no llegó a producir obra durante aquella experiencia, Asins relata cómo el conocimiento de la computación la ayudó a despojar su mente de lo accesorio, incorporando los procesos algorítmicos y procedimientos como la variación y la iteración al diseño de sus piezas. Fundamentalmente pintora y escultora, Asins se apoya con fuerza en la repetición, generando series en las que las piezas adquieren sentido como parte de una secuencia. Así introduce la temporalidad en un corpus de obra fuertemente programático y austero. Renuncia al color y a cualquier atisbo de representación. Por esto, aunque el lenguaje es uno de sus temas, lo es más la sintaxis que lo semántico. Precisamente su preocupación por la semiótica ha hecho que algunos críticos la consideren la única artista conceptual española. La […]
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Un Picasso a escote

El arte es una cosa. El mercado del arte, otra. Cada vez que surge el tema del precio de determinadas obras, me salgo por la tangente excusando que de arte sé algo, del mercado del arte no. No es exactamente cierto, pero son temas tan dispares que prefiero no entrar en el segundo cuando lo que realmente me interesa es el primero. Pero hay un par de anécdotas que ilustran la cambiante relación entre arte y dinero que quiero contar. La primera es el conocido caso de Herb y Dorothy Vogel, una pareja de funcionarios neoyorkinos (de correos él, bibliotecaria ella) que en los años 60 decidieron iniciar una colección de arte. Vivían los dos del sueldo de ella y empleaban el de él en adquirir obra de artistas contemporáneos. No para mostrarla. No como inversión. Por pura y simple pasión por el arte. En aquella época un funcionario de correos podía permitirse obras de, atención, Joseph Kosuth, Sol LeWitt, Roy Lichtenstein o Joseph Beuys. Así, comprando obra de pequeño formato para su apartamento de renta limitada del Upper East Side llegaron a reunir una colección de casi 5000 obras de artistas clave del minimalismo y conceptual, salpimentado con algo de […]
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Vera Molnár

Una coincidencia curiosa que concierne a la artista plástica Vera Molnár (Budapest, 1924) es que comparte nombre con la actriz Vera Molnar (Frankfurt, 1923). Así que probablemente en algún momento no muy lejano alguien compondrá un meme en el que Molnar combine ambas actividades (el glamour del star system alemán y el rigor de la composición geométrica) y acabaremos creando un mito tan falso como interesante que rivalice con el de que Hedy Lamarr inventó el WiFi. Mientras tanto, podemos decir que Molnár fue uno de los primeros artistas (de cualquier sexo, de ahí el masculino) en usar ordenadores para concebir y ejecutar su obra. En realidad casi diez años antes de empezar a usar ordenadores ya empleaba iteraciones y combinaciones propias de la estética digital. A finales de los 60 estudia computación y empieza a utilizar un plotter como herramienta de dibujo. En los 60 cofunda el Groupe de Recherche d’Art Visuel, donde coincide con Julio LeParc, entre otros. El colectivo centró su actividad en torno al arte óptico y cinético, influidos por Vasarely. Molnár limita prácticamente su repertorio formal al cuadrado y el rectángulo, introduciendo ligeras alteraciones de posición, tamaño, forma, hasta crear estructuras que tienden al infinito […]
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El valor de la cultura

A lo largo de la última semana a Facebook le ha parecido oportuno enseñarme casi cada día en lo alto de mi timeline una nota publicada por el compañero Antonio Cádiz sobre lo que él considera éxito de la actual edición del Festival de Cine Africano de Tarifa. Probablemente las razones por las que FB piensa que la noticia me interesa son dos: me suele interesar lo que publica Antonio; los comentaristas a la nota mantienen una animada conversación sobre si tiene o no razón al considerar un éxito la 13ª edición del festival, sobre si este tipo de actos son o no beneficiosos para Tarifa, sobre la relación coste/beneficio del FCAT… Lo de ‘animada conversación’ es un eufemismo, en realidad la nota está siendo víctima de un troleo muy habitual en todas las que publica nuestro edil, bendita sea su paciencia.
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“Que les corten la cabeza”

Varias consideraciones acerca del encarcelamiento de varios tirititeros en Madrid acusados de apología del terrorismo: Manda cojones que la agenda mediática española la impongan episodios como este. Quienes abusan de la acusación de apología del terrorismo hacen el mismo favor a sus víctimas (las del terrorismo, no las suyas propias) que quienes inventan acusaciones de violación o maltrato a las víctimas reales de tales felonías. Destinar recursos y tiempo a investigar y juzgar asuntos como este entorpece la investigación de delitos reales, e insensibiliza a la población. El cuento de Pedro y la ETA el lobo. España tiene un problema con su prensa. Una democracia sin prensa independiente es una ilusión. Y los grandes (grandes por difusión) medios de comunicación en España se pliegan tan exactamente a los intereses de sus amos que apenas cumplen su función. La manera como han atizado el incendio ocultando o desfigurando los hechos da vergüenza ajena. La corrección política es hermana de la censura. Que haya logrado asentarse sin esfuerzo que el derecho a no sentirse ofendido deba protegerse más que el derecho a opinar es síntoma de una sociedad acobardada e infantil. La reacción acomplejada del Ayuntamiento de Madrid sería decepcionante si no […]
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Mi vida con Bowie

Andaba pensando que ya ha pasado el momento de sumarme a los homenajes a Bowie que se han sucedido estos días, pero la verdad: que todo el mundo haya hecho ya su lista, artículo, desfile o lo que sea por su muerte no me parece razón suficiente para no presentar mis respetos, sobre todo teniendo en cuenta que he tenido su música bien cerca desde que era un crío. Estos días he leído reacciones por parte de gente de toda edad y pelaje, posiblemente más de lo habitual en este tipo de casos, y por primera vez he sentido que compartía esa sensación de pérdida y agradecimiento mezclados (y que hasta ahora me habían resultado casi siempre ajenos y algo ridículos). Así que, aparcando el lado cínico que a veces me sale (y no es que me guste), ya que no puedo asistir al desfile funerario que Arcade Fire organiza en Nueva Orleans, me limitaré a compartir mi propia lista de favoritos. Los he puesto en orden más o menos cronológico, pero no por fecha de publicación, sino ordenados según la fecha en la que esas canciones fueron importantes para mí de una u otra forma, o simplemente las escuché […]
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Arte programmata

Encuentro en BrowserBased una conferencia de Davide Fornari sobre el Gruppo T, un equipo de artistas italianos que a mediados del SXX experimentaban con algunos de los conceptos que hoy nos resultan familiares gracias al arte digital: interactividad, obras time based, arte programado… Algunos de sus trabajos son sorprendentemente actuales para haber sido concebidos en los 50, anticipan aspectos que luego hemos visto en Wim Delvoye (Pintura de humo), homenajean a Duchamp (la edición de piezas cinéticas presentadas en una maleta) o tienen el encanto pre-punk de las vanguardias europeas (Scultura de prendere a calci, una escultura a la que hay que dar patadas; o la escultura inflable que acaba por echar al público de la sala de exposiciones). Recomiendo el vídeo de la conferencia (en inglés con subtítulos en inglés) porque resulta muy sorprendente cómo resuelven con recursos mecánicos algunos problemas que nos hemos acostumbrado a asociar a lo digital. Está aquí -> Arte programmata. Davide Fornari Y aquí la web dedicada a actualizar la herencia artística del Gruppo T. Re-programmed art
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Seguimos sin pillarlo

Dos noticias sobre autoría en la era digital: Richard Prince la lía con una exposición de imágenes tomadas de Instagram. Cuando digo tomadas quiero decir seleccionadas de entre las de sus contactos, impresas a gran escala y sobre lienzo, y puestas a la venta a precios de Richard Prince (rondando los 100.000 $). La selección no tiene nada de particular, es la típica colección de imágenes que se hacen rápidamente populares en la red: chicas monas en actitudes sugerentes. La única intervención de Prince en el asunto parecen ser sus comentarios a las fotos, por lo general frases muy breves y bastante crípticas.
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Desenmascararse

Sigo desde hace algún tiempo el perfil de Facebook del artista Francesc Torres, perfil que usa para plantear reflexiones, compartir hallazgos y pensar en voz alta (no tanto para la autopromoción, como demasiados otros). Hace unos días alertó sobre la publicación de un texto de Avelina Lésper como 'aportación a Podemos'. La duda era si el texto había sido aprobado en algún círculo y si en algún grado reflejaba algo parecido a una postura oficial de Podemos con respecto a la cultura y el arte. Lésper se ha hecho popular como azote del arte contemporáneo, al que acusa de manera bastante indiscriminada de ser una estafa, metiendo en el mismo saco a especuladores, críticos, artistas, coleccionistas, políticos... Nada nuevo en realidad, un nuevo episodio de pompierismo internacional. La formulación de su 'manifiesto Podemos' recoge bien la línea de sus posiciones habituales, al menos hasta donde la he leído, que tampoco ha sido en extenso. Fundamentalmente compone una propuesta superficial y ambigua que mezcla aspectos en los que es fácil estar de acuerdo (la denuncia de la utilización del arte como valor especulativo fácilmente manipulable) con otros claramente reaccionarios, caprichosos y dirigistas. El análisis de Torres sobre el mencionado manifiesto la desenmascara bien, y la discusión generada por su respuesta tiene interés propio. Pero lo que me ha llamado la atención es la parte que se centra en el funcionamiento de los círculos Podemos.
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Hellraiser on Old Kent Road

Me encanta esta historia. En realidad no es una historia, es apenas un gancho para alguien cuelgue una de él: En algún momento antes de mayo de 2010, una copia en VHS de Hellraiser aparece sobre el techo de una parada de autobús en Londres. En principio eso no tiene nada de particular. Podemos especular sobre cómo llegó allí, pero no creo que tenga la menor importancia. La cinta permaneció expuesta al sol y a la lluvia durante varios años. Como desde los autobuses se puede ver el techo de la parada, algunos viajeros comentaron el caso en Twitter, subieron fotos… nada que pueda llamarse viral, pero para los usuarios de aquella línea la vieja carátula descolorida abría un claro en el cielo gris de sus trayectos. Hasta enero de 2013.
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